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Ouverture du procès d’Alec Baldwin pour un tir mortel sur le tournage de « Rust »

C’est un procès inédit. Alec Baldwin sera jugé pour homicide involontaire à partir de mardi 9 juillet au tribunal de Santa Fe, au Nouveau-Mexique. Le 21 octobre 2021, le comédien américain avait tué, par « accident », Halyna Hutchins, directrice de la photographie du film Rust, et blessé Joel Souza, le réalisateur, qu’ils étaient en train de tourner au Nouveau-Mexique.

L’audience débutera par la sélection des jurés. Le procès devra disséquer cette tragédie pendant une dizaine de jours. L’acteur de 66 ans risque jusqu’à dix-huit mois d’emprisonnement.

Sur le tournage au ranch de Bonanza Creek, à une trentaine de kilomètres de Santa Fe, Alec Baldwin avait pointé une arme censée ne contenir que des balles à blanc. L’acteur a toujours expliqué qu’on lui avait assuré que l’arme était inoffensive, et nie avoir appuyé sur la détente. Ses avocats ont multiplié les recours pour tenter d’annuler les poursuites, en vain.

Le parquet l’accuse d’avoir eu un comportement erratique en plateau, méprisant les règles de sécurité élémentaires. Les procureurs devront en convaincre les jurés. La juge Mary Marlowe Sommer, qui préside les débats, a déclaré que les circonstances particulières d’un procès impliquant une célébrité ne devraient pas empêcher la sélection rapide du jury et que les débats devraient commencer mercredi.

Acteur et producteur exécutif

Le procès sera très suivi par Hollywood, où le syndicat des acteurs craint que l’affaire ne crée un précédent historique. Ce fait divers rare avait déjà provoqué des appels à interdire les armes à feu sur les plateaux. Lundi, M. Baldwin est apparu concentré au tribunal de Santa Fe pour une audience préliminaire. En costume sombre et cravate rayée, il prenait des notes détaillées sur un petit carnet. L’acteur est parfois considéré à Hollywood comme le bouc émissaire d’un accident qui a impliqué toute la production, poursuivi à cause de son statut de star.

Mais ses détracteurs rappellent qu’il était producteur exécutif sur ce film à petit budget, même s’il n’est poursuivi qu’en tant qu’acteur, et soulignent son comportement de diva en plateau. « La pression de M. Baldwin à l’encontre de l’équipe sur le plateau de tournage a régulièrement compromis la sécurité », ont résumé les procureurs dans des documents judiciaires, en dénonçant un comédien qui « hurlait régulièrement » sur tout le monde et voulait finir le film plus vite.

Si l’acteur assure n’avoir jamais pressé la détente – une thèse jugée « absurde » par le parquet –, sa défense argue, elle, qu’il n’était pas responsable de vérifier que l’arme n’était pas chargée. L’enquête n’a jamais établi comment des munitions réelles – en principe interdites – ont atterri sur le plateau. Mais l’armurière de Rust, Hannah Gutierrez-Reed, a déjà été condamnée à dix-huit mois de prison en avril pour son rôle dans cette affaire. C’est elle qui avait placé la balle dans la réplique du pistolet d’époque utilisé par l’acteur. Son procès en début d’année a fourni un avant-goût des arguments du parquet à l’encontre de la star.

« La conduite d’Alec Baldwin et son manque de sécurité avec les armes à feu (…) ce jour-là sont des choses dont il va devoir répondre, avait tancé la procureure Kari Morrissey. Pas avec vous et pas aujourd’hui. Ce sera avec un autre jury, un autre jour. »

Maintenant que ce moment fatidique est arrivé, la défense promet d’exonérer l’acteur. Ses avocats contestent l’expertise du FBI, qui a conclu que le pistolet n’avait pas pu faire feu sans une pression sur la détente. Car la police fédérale a endommagé certaines parties de l’arme en faisant des tests pour explorer la piste d’un tir intempestif. Les avocats de la star ont notamment insisté sur cet argument pour tenter d’échapper à un procès.

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Depuis le drame, le tournage de Rust a été complété dans le Montana, mais le film n’est pas encore sorti sur les écrans. Le veuf de Halyna Hutchins, Matthew, a été promu producteur exécutif. Il a mis fin aux poursuites engagées au civil contre Alec Baldwin, au terme d’un accord dont le montant n’a pas été divulgué, et a mis la mort de sa femme sur le compte d’un « terrible accident ».

Le Monde avec AP et AFP

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Source du contenu: www.lemonde.fr

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