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Mort à 90 ans dans un accident d’avion de l’astronaute William Anders, membre de la mission Apollo 8

L’astronaute américain, William Anders, membre de la mission Apollo-8 est mort, vendredi 7 juin, à 90 ans dans un accident d’avion.

« Mon père est décédé dans un accident d’avion dans les îles San Juan », à la pointe nord-ouest des Etats-Unis, a fait savoir son fils Gregory Anders à la chaîne de télévision américaine CNN.

William Anders a marqué l’exploration spatiale avec un cliché emblématique, le Lever de Terre, pris lors de la mission Apollo 8, la première à s’être mise en orbite autour de la Lune. Sur cette photographie datant du réveillon de Noël 1968, la planète bleue se détache de l’obscurité, avec la surface lunaire au premier plan.

Il « a offert à l’humanité l’un des cadeaux les plus précieux qu’un astronaute puisse offrir. Il a voyagé jusqu’au seuil de la Lune et nous a tous aidés à voir quelque chose d’autre : nous-mêmes », a écrit, sur le réseau social X, l’administrateur de la NASA, Bill Nelson.

Ancien pilote de chasse dans l’armée américaine

William Anders « a changé à jamais notre vision de notre planète et de nous-mêmes avec sa célèbre photo (…) Il m’a inspiré, ainsi que des générations d’astronautes », a réagi l’ancien astronaute de la NASA et sénateur américain Mark Kelly sur le même réseau social.

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La mission Apollo 8 avait décollé en décembre 1968 avec à bord William Anders et deux autres astronautes, Frank Borman et James Lovell. Avant de devenir astronaute, William Anders avait servi comme pilote de chasse dans l’armée américaine.

Plus tôt vendredi, les autorités locales avaient signalé qu’un avion de modèle ancien s’était écrasé en fin de matinée près de la côte d’une des îles San Juan, dans l’Etat américain de Washington. Une enquête a été ouverte pour déterminer les circonstances de cet accident. Le shérif du comté, Eric Peter, a déclaré à l’Agence France-Presse que des équipes fouillaient la zone, mais n’avaient pas encore retrouvé de corps.

Le Monde avec AFP

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